ALBUFERA: OASIS URBANO RODEADO DE ARROZALES Y BOSQUES

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Exploramos el lago más grande de España en el parque natural de la Albufera

Los italianos siempre estamos pensando en comer, ya sabes. Pero aunque no quieras pensar en ello, ¿cómo es posible si ni siquiera a 10 km de la ciudad estás inmerso en el origen de la gastronomía valenciana? Me refiero al Parque Natural de la Albufera, 21.120 hectáreas de zona protegida. Una reserva que alberga el mayor lago, del que toma su nombre, de España: 2.800 hectáreas donde se refugian más de 300 especies de aves.

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Puerto de Catarroja Ph. Noemi Neri

La Albufera está reconocida como uno de los humedales de importancia internacional de la lista Ramsar. Alberga más de 800 especies de plantas, muchas de ellas clasificadas como raras. Es una zona de alimentación, refugio y nidificación para las numerosas aves presentes. Estas aves realizan largas rutas migratorias y son especies catalogadas como raras o en peligro de extinción a nivel nacional y europeo. En el parque se pueden encontrar insectos, moluscos, crustáceos, anfibios, reptiles, peces y mamíferos. El hábitat es muy variado: dunas, playas, lagunas, bosques, arrozales.

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Casita en los arrozales del Albufera Ph. Noemi Neri

Este maravilloso oasis natural se puede explorar dando un largo y romántico paseo, tal vez deteniéndose en la torre de observación con su vista panorámica, para conocer la avifauna. Pero también podrá descubrir los pequeños pueblos de pescadores que rodean el lago y los pequeños puertos, con nada menos que 78 km para pedalear.

En barco con los pescadores para descubrir los campos de arroz donde nació la paella

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Navegando en la reserva de la Albufera Ph. Noemi
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EL PUERTO DE CATARROJA

Me aventuré a descubrir este mágico lugar, tomando una de las embarcaciones atracadas en el pequeño puerto de Catarroja.

Se trata de un antiguo puerto romano que durante años fue el punto de conexión entre las distintas zonas de la Albufera. Incluso hoy en día, sigue siendo un punto de acceso al parque, para lo cual basta con ponerse de acuerdo con uno de los pescadores que participan en la mejora de la zona. Hay 100 de ellos activos, su comunidad, mucho más grande, fue reconocida por el rey Jaime I en 1250.

Incluso hoy en día, los pescadores eligen la zona en la que van a pescar a medida que los sacan. ¿Qué significa esto? Escriben sus nombres dentro de unas bolas de madera, los redolins, y el último en salir sorteado es el encargado de pasar el pescado del día al Mercado Central, con un porcentaje de las ventas.

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Llegar al puerto de Catarroja es como darse un chapuzón en el pasado

rodeado de las oscuras embarcaciones de madera, casi como escuchar el resoplido de Popeye.

Miguel ha sido mi guía entre el pantano y los arrozales de los que nació la paella. Me encantan los barcos y poder navegar por los canales de una reserva natural fue maravilloso.

El paisaje cambiaba y se reflejaba en el agua, de vez en cuando una pequeña casa parecía emerger de los campos inundados.

Los sonidos de los animales acompañaban a la embarcación, incluso conseguí ver un pollo sultán azul antes de que desapareciera entre los juncos.

Finalmente, la Albufera se reveló en toda su majestuosidad: el motor apagado en medio del lago, la contemplación, el mundo entrando. Una verdadera regeneración de los sentidos.

Reconozco que también se me pasó por la cabeza la paella, una asociación bastante inmediata cuando se habla de España, y más aún cuando está en el origen de todo. El tradicional plato de arroz español se originó aquí mismo, en los campos de arroz de la Albufera.

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